Shabbat Parashat NasoMay 25/26/27/28Memorial Day



Shir Hashirim and Minha                                         6:30 PM, 7:30 PM
Candlelighting                                                                7:56 PM
Shaharit                                                                              6:30 AM, 8:30 AM
Afternoon Class                                                             6:40 PM

Minha                                                                                   7:40 PM
Shabbat Ends                                                                   8:55 PM

Shaharit                                                                                8:00  AM
Minha                                                                                    6:45 PM


Parasha Insight by Rabbi Eli Mansour


A  Warning  Even  To  Us

The  Torah  in  Parashat  Naso  discusses  the  law  of  Sota,  a  woman  suspected  of  infidelity.    This  is  a  situation  where  a  husband  warns  his  wife  in  the  presence  of  witnesses  not  to  go  into  seclusion  with  a  certain  man,  with  whom  the  husband  suspects  she  is  having  an  inappropriate  relationship.    If  witnesses  later  testify  that  she  had  been  secluded  with  the  man  in  question,  then  the  husband  brings  her  to  the  Bet  Hamikdash  where  is  she  given  special  water  to  drink.    If  she  is  guilty  of  infidelity,  then  the  water  kills  her. Of  course,  even  if  she  is  innocent  of  this  offense  and  does  not  die  as  a  result  of  drinking  the  water,  she  is  not  entirely  innocent.    She  has  already  committed  a  certain  form  of  infidelity  by  arousing  her  husband’s  suspicion  and  going  into  seclusion  with  another  man.    It  goes  without  saying  that  this  is  strictly  forbidden  and  wholly  inappropriate,  not  to  mention  a  grave  betrayal  of  her  husband’s  trust.  

What  kind  of  a  woman  is  this,  who  engaged  in  some  sort  of  inappropriate  relationship  with  another  man?      

Intuitively,  we  might  assume  that  we  deal  here  with  a  very  immodest  and  flirtatious  woman,  probably  a  woman  without  much  religious  background  and  who  was  not  necessarily  committed  to  the  Torah  way  of  life  to  begin  with.    But  the  Torah’s  description  of  the  Sota  ceremony  makes  it  clear  that  this  is  not  the  case.    The  Torah  instructs  that  when  the  woman  arrives  at  the  Bet  Hamikdash,  the  Kohen  uncovers  her  hair.    The  clear  implication  is  that  she  had  her  hair  covered,  as  Halacha  requires.    In  other  words,  this  is  an  otherwise  religious  woman,  somebody  who  generally  observed  Torah  law,  but  somehow  found  herself  involved  in  an  inappropriate  relationship  with  another  man.  

The  Yeser  Hara  does  not  discriminate  or  play  favorites.    It  lures  and  applies  pressure  to  everyone,  regardless  of  their  religious  background  or  current  religious  standing.    We  tend  to  think  that  because  we’re  observant,  we  are  free  from  certain  spiritual  dangers,  that  the  Torah’s  warnings  don’t  apply  to  us.    The  story  of  the  Sota  teaches  us  that  this  is  very  far  from  the  truth.    Even  a  woman  wearing  a  kerchief  covering  every  strand  of  hair  is  susceptible  to  the  machinations  of  the  Yeser  Hara.    Regardless  of  what  kind  of  Kippa,  hat  or  whatever  else  a  man  has  on  his  head,  he  is  a  target  of  the  evil  inclination  that  looks  to  ensnare  all  people.  It  might  even  be  argued  that  religiously  observant  people  must  exercise  even  greater  vigilance  due  to  the  natural  tendency  to  assume  that  we  are  safe. Nobody  has the  luxury  of  resting  on  his  or  her  laurels  and  assuming  that  he  or  she  is  safe  from  the  clutches  of  the  Yeser  Hara.  

The  section  of  the  Sota  is  followed  by  the  laws  of  the  Nazir,  somebody  who  decides  to  take  a  vow  to  abstain  from  wine  (in  addition  to  other  prohibitions).    The  Sages  explain  that  the  Torah  juxtaposes  these  two  sections  because  a  person  who  sees  what  happens  to  a  Sota  should  abstain  from  wine  as  a  precaution  to  avoid  improper  behavior.    We  might  have  thought  that  to  the  contrary,  somebody  who  witnesses  the  horrific  scene  of  a  Sota’s  death  would  be  shaken  to  the  core  and  naturally  disinclined  to  such  sins.    In  truth,  however,  the  sight  of  the  Sota,  just  seeing  somebody  who  committed  this  grievous  sin,  desensitizes  a  person  to  the  gravity  of  adultery.    And  thus  one  who  sees  a  Sota,  and  whose  sensitivity  to  the  severity  of  sin  has  thus  been  compromised,  needs  to  reinforce  his  defenses  by  abstaining  from  intoxicating  beverages.  

The  message  of  the  Nazir  assumes  particular  importance  in  our  times,  when  we  live  in  a  culture  in  which  sin  not  only  occurs,  but  is  glorified.    In  today’s  entertainment  industry,  unrestrained  conduct  and  adulterous  relationships  are  not  just  tolerated,  but  celebrated.    Exposure  to  this  culture  has  a  dangerous  desensitizing  effect,  dulling  our  instinctive  revulsion  to  such  behavior.    Especially  in  our  day  and  age,  we,  like  the  Nazir,  must  be  on  guard  and  set  safeguards  in  place  to  neutralize  this  influence.    It  is  not  enough  that  we  are  religiously  observant;  this  alone  does  not  grant  us  immunity  from  the  Yeser  Hara.    The  message  of  the  Sota  is  relevant  even  to  us,  and,  perhaps,  especially  to  us,  cautioning  us  to  resist  the  influences  of  our  society  in  order  to  maintain  the  standards  of  purity  and  holiness  that  the  Torah  demands.

Ohel Yaacob Congregation

Click here to visit our sister Synagogue, the Edmond J Safra Synagogue of Brooklyn, New York.

Classes from our Rabbis

Click here to hear classes from many Rabbis of our Community.

Fri, May 25 2018 11 Sivan 5778