Parasha Insights From Rabbi Mansour


Testing  Our  Strengths

The  Torah  in  Parashat  Korah  describes  the  revolt  waged  by  Korah  and  his  followers  against  the  authority  of  Moshe  and  Aharon.    Korah  and  his  group  posed  to  Moshe  the  question,  “Madu’a  Titnas’u  Al  Kehal  Hashem” – “Why  do  you  elevate  yourselves  over  the  congregation  of  G-d?” Korah  accused  Moshe  of  asserting  his  authority  and  exerting  power  for  personal,  egotistical  interests,  for  prestige  and  glory.  

Just  two  weeks  ago,  in  Parashat  Behaalotecha,  we  read  the  Torah’s  description  of  Moshe  Rabbenu  as  “exceedingly  humble,  more  so  than  any  person  on  the  face  of  the  earth.” G-d  Himself  testified  to  the  fact  that  Moshe  was  the  precise  opposite  of  how  Korah  portrayed  him.    Korah  charged  him  of  asserting  himself  out  of  a  desire  for  honor  and  power,  whereas  in  truth,  Moshe  was  more  humble  than  any  other  person  in  the  world.  

This  incident  teaches  an  important  lesson  about  the  way  we  are  tested  during  life.    Namely,  our  patience  is  tested  specifically  in  our  areas  of  strength.    If  a  person  pokes  fun  at  us  for  something  regarding  which  we  profess  no  skill  or  expertise,  it  doesn’t  bother  us.    But  it  is  when  we  are  challenged  in  the  area  in  which  we  feel  accomplished  that  our  patience  and  forbearance  are  tested.    As  a  Rabbi,  I  could  easily  ignore  an  insult  about  my  talents  as  a  softball  player.    I  do  not  play  softball,  I  never  put  much  effort  into  honing  my  skills  in  the  sport,  and  I  never  thought  of  myself  as  much  as  a  softball  player.    So  if  a  person  would  come  along  and  make  fun  of  me  for  being  a  lousy  player,  it  would  not  affect  me  too  much,  or  at  all.    But  if  somebody  would  come  along  and  challenge  my  ability  to  deliver  Torah  lectures,  which  is  precisely  the  field  in  which  I  have  invested  much  time  and  effort,  that  is  when  I  will  be  tested. This  is  when  I  might  be  naturally  inclined  to  feel  offended  and  get  angry,  and  must  find  the  inner  strength  to  ignore  the  insult.    Moshe  was  challenged  specifically  in  the  area  of  his  greatest  achievement  –  humility  –  and  he  passed  the  text  with  flying  colors,  ignoring  the  insult  and  proposing  a  way  to  prove  that  the  leadership  appointments  were  made  by  Hashem,  and  not  by  him.  

Our  areas  of  success  and  achievement  are  often  our  source  of  personal  pride,  and  it  is  thus  specifically  regarding  those  areas  that  we  are  emotionally  vulnerable.    Since  they  provide  us  with  a  sense  of  satisfaction,  challenges  to  our  success  in  those  areas  tend  to  hurt.    We  should  learn  from  Moshe’s  example  to  keep  at  our  emotions  at  bay,  and  to  have  the strength  to  ignore  insults  and  retain  our  dignity  in  the  face  of  unwarranted  criticism  and  scorn.


Ohel Yaacob Congregation

Click here to visit our sister Synagogue, the Edmond J Safra Synagogue of Brooklyn, New York.

Classes from our Rabbis

Click here to hear classes from many Rabbis of our Community.

Tue, June 19 2018 6 Tammuz 5778