Sign In Forgot Password

Parasha Insights from Rabbi Mansour

Parashat Lech Lecha - Learning  About  Marriage  From  Abraham  Abinu

The  Torah  in  Parashat  Lech-Lecha  writes  about  Abraham  Abinu’s  experiences  after  settling  in  Eretz  Yisrael,  and  we  read  that  when  he  reached  the  land, “Va’yet  Aholo” – “he  pitched  his  tent”  (12:8).    The  word  “Aholo”  (“his  tent”)  in  this  verse  is  spelled  unusually,  with  a  letter  “Heh”  at  the  end,  instead  of  “Vav,”  as  though  it  says,  “Aholah” – “her  tent.” The  Rabbis  conclude  on  the  basis  of  this  spelling  that  Abraham  made  a  point  of  pitching  his  wife’s  tent  before  pitching  his  own  tent.  

The  Sifteh  Hachamim  commentary  explains  the  reason  for  Abraham’s  conduct  based  upon  the  Gemara’s  exhortation,  famously  codified  by  the  Rambam,  that  a  man  must  treat  his  wife  with  greater  honor  than  he  gives  himself.    Abraham,  a  man  of  great  piety  and  distinction,  recognized  and  fulfilled  his  obligation  honor  his  wife  more  than  himself,  and  this  dedication  to  his  wife’s  honor  is  expressed  in  his  decision  to  pitch  her  tent  before  his.  

The  Gemara  tells  that  the  sage  Rabba  once  said  to  his  students,  “Give  honor  to  your  wife  so  that  you  will  become  wealthy.” The  reward  for  honoring  one’s  wife,  it  seems,  is  wealth.    Rabba  proves  his  point  by  citing  a  Pasuk  later  in  Parshat  Lech-Lecha,  where  the  Torah  says  that  Abraham  became  wealthy  in  Egypt  “Ba’aburah” – “because  of  Sara”  (12:16)  –indicating  that  he  received  wealth  on  her  account,  because  of  the  respectful  way  he  treated  her.  

Why  would  this  be  the  case?    What  connection  is  there  between  honoring  one’s  wife  and  money?  

A  wife  works  hard  for  her  husband  and  children,  and  naturally  feels  a  strong  desire  to  be  appreciated.    When  her  husband  compliments  her  and  treats  her  with  respect,  this  bolsters  her  self-esteem  and  self-worth;  she  feels  valuable  and  important.    And  thus  the  husband  is  rewarded  with  “value,”  with  wealth.    If  he  makes  a  point  of  ensuring  that  his  wife  feels  valuable,  then  he  will  be  blessed  with  “value”  in  the  form  of  financial  success.  

When  we  think  of  Abraham  Abinu,  we  instinctively  associate  him  with  his  extraordinary  acts  of  piety  –  jumping  into  the  furnace  to  avoid  worshipping  idols,  leaving  his  homeland  to  settle  in  a  foreign  country,  and  being  prepared  to  sacrifice  his  only  son.    Yet,  the  Torah  makes  a  point  of  spelling  “Aholo”  and  “Aholah”  to  tell  us  about  the  respect  Abraham  showed  to  his  wife,  because  this,  too,  is  an  important  part  of  Abraham’s  greatness.    Besides  the  “great” things,  such  as  defying  Nimrod  and  Akedat  Yishak,  what  made  Abraham  a  Sadik  was  also  the  “little”  things,  his  everyday  conduct,  such  as  treating  his  wife  with  respect  and  consideration.    This,  too,  is  something  we  must  learn  from  Abraham  Abinu.    We  are  to  gain  inspiration  not  just  from  the  “major”  events  of  his  life,  but  also  from  his  standard,  day-to-day  conduct.      And  the  example  he  sets  for  us  begins  in  the  home,  with  the  way  we  speak  to  and  treat  our  spouses  –  with  respect,  sensitivity  and  consideration.  

Ohel Yaacob Congregation

Click here to visit our sister Synagogue, the Edmond J Safra Synagogue of Brooklyn, New York.

Classes from our Rabbis

Click here to hear classes from many Rabbis of our Community.

Thu, October 18 2018 9 Cheshvan 5779