Sign In Forgot Password

Parasha Insights from Rabbi Mansour

Parashat  Toledot - The  Long-Term  Effects  of  Negative  Influences

The  Torah  in  Parashat  Toledot  tells  that  Esav  married  two  women,  both  of  whom  were  idolaters,  and  these  marriages  caused  great  distress  to  his  two  righteous  parents,  Yishak  and  Ribka.    Significantly,  the  Torah  writes  that  Esav’s  wives  were  a  cause  of  aggravation  “to  Yishak  and  Ribka,”  mentioning  Yishak  before  Ribka.    A  number  of  Rabbis  understood  this  to  mean  that  Yishak  was  more  disturbed  by  these  marriages  than  Ribka  was.    Yishak  grew  up  in  the  home  of  Abraham  and  Sara,  and  thus  had  little  exposure  to  idolatry,  whereas  Ribka  was  raised  in  the  home  of  Betuel,  a  corrupt  idolater.    She  was  accustomed  to  such  beliefs  and  behavior,  and  thus  although  she  was  a  righteous  woman  and  was  obviously  very  distressed  by  Esav’s  choice  of  wives,  her  distress  was  less  than  that  felt  by  Yishak.  

When  we  consider  the  chronology  of  these  events,  a  striking  lesson  emerges  from  this  insight.    Yishak  was  forty  years  old  when  he  and  Ribka  married  (25:20),  and  it  was  only  twenty  years  later,  when  he  was  sixty,  that  their  children,  Yaakob  and  Esav,  were  born  (25:26).    Esav  got  married  at  the  age  of  forty  (26:34),  and  thus  Ribka  had  been  married  for  sixty  years  by  the  time  Esav  married.    Imagine  –  she  had  been  living  with  Yishak,  a  great  Sadik,  for  sixty  years,  and  yet  she  was  still  affected,  if  only  infinitesimally,  by  the  influences  of  her  youth.    Although  she  was  strong  enough  to  overcome  these  early  influences  and  become  a  righteous  woman,  nevertheless,  some  effects  still  lingered.    Even  after  sixty  years,  she  did  not  completely  rid  herself  of  the  impact  caused  by  her  exposure  to  idolatry.  

This  should  serve  as  a  stern  warning  to  us,  that  we  must  exercise  extreme  care  regarding  what  we  choose  to  expose  ourselves  and  our  children  to.    It  is  simply  incorrect  to  say  that  we  won’t  be  affected,  that  we  can  read,  see  or  hear  whatever  we  like  without  being  influenced.    Even  many  years  later,  the  media  we  expose  ourselves  to  has  an  impact.    None  of  us  can  claim  that  he  is  greater  than  Ribka  Imenu.    And  if  she  was  not  impervious  to  the  spiritually  harmful  effects  of  negative  influences,  then  we  are  certainly  vulnerable  –  and  all  the  more  so.    It  behooves  each  and  every  one  of  us  to  limit  our  exposure  to  hostile  influences  as  much  as  possible,  so  we  can  continue  growing  and  advancing  in  our  spiritual  development and  follow  the  example  of  greatness  set  for  us  by  our  righteous  Abot  and  Imahot.

Ohel Yaacob Congregation

Click here to visit our sister Synagogue, the Edmond J Safra Synagogue of Brooklyn, New York.

Classes from our Rabbis

Click here to hear classes from many Rabbis of our Community.

Mon, November 12 2018 4 Kislev 5779